Complete tables of German noun declension - inflection of the noun: all forms of each case, number, gender through the main determiner der, die das

noun declension - inflection of the noun: all forms of each case, number, gender through the main determiner der, die das

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Let's first start out slowly looking at the usage of the articles in general.

The most important determiner (der Artikel) in German is the determiner der, die, das.

der die das
masculine feminine neuter

Another word for determiner is "article". This article is called the definite article. In this context we have to mention that the indefinite article is the complementary article.

ein eine ein
masculine feminine neuter

And as we said, every German noun can be attributed only one single gender. Der Mann for example is masculine (the man), so it can be also ein Mann, but never eine Mann which article is for feminine nouns. Frau is feminine, so it has to be die Frau or eine Frau (the woman), Kind is neuter gender, that becomes das Kind or ein Kind (the child). The usage of these articles is basically the same in both English and German, but with slight differences. Abstract nouns for example used in a totally abstract sense like die Zeit (time), die Liebe (love), der Tod (death), das Leben (life) etc. don't conform with an article in English, i.e. they are not used with an article, but they do conform with the definite article in German: die Zeit, die Liebe, der Tod, das Leben. For example: Das Leben ist schön. Life is beautiful. I am mentioning this because you will come across this usage of the "definite" article in a semantic context which is not at all definite. What can be more indefinite than life itself? But in this context it is possible to use the definite article in German. When it is used thus, it refers to words in a general, more or less philosophical and highly abstract sense. This type of relationship can be paraphrased in the sense of "the love that we all know" or "the fear that we are all aquainted with". This only serves as a hint as to how the Germans use the definite article sometimes. Generally, though, usage is similar and the definite article will be positioned before definite nouns, which the speaker is familiar with or which the speaker has already mentioned. For example:

In my garden I have an apple tree.
The tree already yields a lot of apples.

In meinem Garten habe ich einen Apfelbaum.
Der Baum trägt schon viele Äpfel.

These sentences show how we use the articles. If something is not definite, i.e. not known (to the one listening), we use "a". If we are talking about something that has already been mentioned we use "the" because then we are somewhat familiar with the object. And for each gender there is one complementing article, either der, die or das (or ein, eine, ein). Which of these three we use depends on the gender of the noun.

The definite article der, die, das denotes a specific object (meaning animate "objects", too), for example: der Lehrer (the teacher). This specific teacher is in a good mood today. He's got a long beard, wears green trousers and drives to school in a yellow old beetle.

The indefinite article ein, eine, ein is used for a single entity representing a class of objects, i.e. the article pertains to the class or the type of object, and not the specific object itself. For this article to be able to be posited before a noun, this noun has to be countable, seen as a single entity of which there are more, like for example the noun der Apfel (the apple). Saying for example, that you want an apple is perfectly fine, because apples are countable. But to say "a sugar" is not possible as sugar is not countable. In this case you can, like in English too, use units of measurement like a packet of, a pound or other indefinite determiners that don't suggest that the object can be counted, like etwas Zucker (some sugar). Be careful with "etwas" which can only be used to refer to nouns denoting an indefinite quantity, whereas "some" (which seems to be the "translation" of etwas) can also be used with single countable units, for example in the phrase some apples.

Let's look at the plural:

Singular Plural
der Lehrer die Lehrer
ein Lehrer ∅ Lehrer

Note that the plural of ein Lehrer is Lehrer.

Let's look at the relationship between class and object.

I. Objekt Klasse
  Singular der Lehrer ein Lehrer
  Plural die Lehrer ∅ Lehrer

Uncountables are very special nouns because they have no plural:

Example: das Öl (the oil)

II. Objekt Klasse
  Singular das Öl ∅ Öl
  Plural - -

Die Deklination der Nomen - inflection of nouns

Some basics of inflectional morphology:

Capable of »inflection« means, that a word changes its form according to its context. (For example schön, schöner, schönen, schönem etc.) Not capable of »inflection« means that words cannot change in appearance (like in, an, auf, etwa, schon, und, weil). In old German the articles didn't play such an important role. New High German adopts the articles as the main method of denoting case when referring to nouns.

I. Capable of »inflection«:

  • Artikel (determiners) like der, ein, dieser, jener
  • Nomen (nouns) like der Tag, der Fisch, der Pilz, der Stern)
  • Adjektive (adjectives) like schön, fein
  • Pronomen (pronouns) like ich, du, er, sie, es
  • Verben (verbs) like lachen, springen, spielen

II. Not capable of »inflection«:

  • Adverbien (adverbs) like gestern, da, dort
  • Präpositionen (prepositions) like in, an, auf, über, unter
  • Konjunktionen (conjunctions) like und, weil
  • Partikel (particles) like nur, schon, etwa, so
To keep in mind:

Einzahl, Latein: Singular

Mehrzahl, Latein: Plural

Geschlecht, Latein: Genus

Zahl, Anzahl, Latein: Numerus, Singular oder Plural

Infinitiv: die Grundform eines Verbs, z.B. »lachen«, the infinitive form

1. Artikelgruppe: der, männlich oder Maskulinum

Plural von Maskulinum: Maskulina

2. Artikelgruppe: die, weiblich oder Femininum

Plural von Femininum: Feminina

3. Artikelgruppe: das, sächlich oder Neutrum

Plural von Neutrum: Neutra

Nouns are substantial, contrary to verbs (words expressing a time relationship and an action) they don't contain any time label, it can be exemplified in the difference between the words »die Ladung« (noun) and »laden« (Verb). Verbs can be transformed to function as nouns by positioning an article before them (for example das Lachen) and they loose the inherent denotation of a certain limited time-span. No time-span is denoted by this noun, in fact it focuses on the auditive stimulus, not on the action.

1.1 Both plural and singular with -en, a handful, but important nouns

Example: der Affe (the monkey)

der Affe Nominativ Singular
den Affen Akkusativ Singular
dem Affen Dativ Singular 
des Affen Genitiv Singular 
die Affen  Nominativ Plural 
die Affen  Akkusativ Plural 
den Affen  Dativ Plural 
der Affen  Genitiv Plural 

1.2 Singular unvarying, Plural with -en, most feminine nouns

Beispiel (example): die Frau

die Frau Nominativ Singular
die Frau Akkusativ Singular
der Frau Dativ Singular
der Frau Genitiv Singular
die Frauen Nominativ Plural
die Frauen Akkusativ Plural
den Frauen Dativ Plural
der Frauen Genitiv Plural

1.3 im Singular mit Genitiv-s, im Plural -en, a handful, but important nouns

Beispiel: der See (the lake)

der See Nominativ Singular
den See Akkusativ Singular
dem See Dativ Singular
des Sees Genitiv Singular
die Seen Nominativ Plural
die Seen Akkusativ Plural
den Seen Dativ Plural
der Seen Genitiv Plural

More on 1.3:

Maskulina: der See, der Dorn, der Bauer, der Mast, der Stachel, der Schmerz

Neutra: das Leid, das Hemd, das Bett, das Auge, das Ohr, das Herz

After -el, -er the e is dropped: die Insel, die Nessel, die Feder, die Ader, die Feier, die Leier, die Mauer, die Steuer usw. The Plural is: die Inseln, die Nesseln, die Federn, die Adern, die Feiern, die Leiern, die Mauern, die Steuern.

»Das Herz« (the heart) has got special forms:

das Herz Nominativ Singular
das Herz Akkusativ Singular
dem Herz(en) Dativ Singular
des Herzens Genitiv Singular
die Herzen Nominativ Plural
die Herzen Akkusativ Plural
den Herzen Dativ Plural
der Herzen Genitiv Plural

Note on 1.1: A very important class. The nouns in this declension class are essential nouns of the German language, for example der Bär (the bear), der Mensch (the human being), der Doktorand (doctoral candidate) etc. You won't hear Menschen in the singular very often these days. It is also called N-Deklination. Like the Genitiv the N-Deklination, too, seems to fade. Note on 1.2: Also one of the principal classes.

More on 1.1:

der Affe der Barde der Bote der Bube
der Bürge der Buhle der Drache der Erbe
der Falke der Fink der Gatte der Heide
der Held der Hirte der Junge der Knabe
der Knappe der Laie der Löwe der Neffe
der Rabe der Riese der Rüde der Schütze
der Waise der Zeuge der Poet der Mensch
der Statist der Bär

Weitere zu. 1.2:

die Amme die Arbeit die Bahre die Beere
die Bitte die Blume die Bude die Brücke
die Decke die Ehre die Eiche die Eile
die Kerze die Eule die Feige die Frage
die Fichte die Fliege die Furche die Gabe
die Galle die Henne die Halle die Klage
die Klaue die Krone die Linde die Mühle
die Nase die Nichte die Note die Pfeife

2.1 Plural mit -e

Genitiv-s im Singular, Dativ-n im Plural

Beispiel: der Knecht (the servant in medieval times)

der Knecht Nominativ Singular
den Knecht Akkusativ Singular
dem Knecht Dativ Singular
des Knechts Genitiv Singular
die Knechte Nominativ Plural
die Knechte Akkusativ Plural
den Knechten Dativ Plural
der Knechte Genitiv Plural

Beispiel: der Baum (mit Umlaut)

der Baum Nominativ Singular
den Baum Akkusativ Singular
dem Baum Dativ Singular
des Baumes Genitiv Singular
die Bäume Nominativ Plural
die Bäume Akkusativ Plural
den Bäumen Dativ Plural
der Bäume Genitiv Plural

2.2 Plural mit -e, feminine nouns, a handful but important

Singular unvarying, Dativ-n im Plural

Beispiel: die Nuss

die Nuss Nominativ Singular
die Nuss Akkusativ Singular
der Nuss Dativ Singular
der Nuss Genitiv Singular
die Nüsse Nominativ Plural
die Nüsse Akkusativ Plural
den Nüssen Dativ Plural
der Nüsse Genitiv Plural

Note on 2.1 and 2.2: Principal classes of New High German, due to their expressiveness according to Jakob Grimm - he calls this class »starke« Deklination (strong or major declension). Declension is the inflection of nouns. (Conjugation is the inflection of verbs.)

Weitere zu 2.1:

der Aal der Arm der Berg der Blitz
der Brief der Dieb der Dolch der Feind
der Fisch der Freund der Hengst der Herd
der Hirsch der Hund der Kern der Krebs
der Krieg der Laut das Jahr das Knie
das Bein das Boot das Blei das Ding
das Meer das Recht das Rohr das Schwein
das Seil das Spiel das Tier das Schiff

Weitere zu 2.2.:

die Angst die Bank die Braut die Brust
die Faust die Gans die Gruft die Hand
die Haut die Kraft die Kuh die Kunst
die Laus die Luft die Lust die Macht
die Magd die Maus die Nacht die Naht
die Not die Nuss die Sau die Schnur
die Wand die Wurst

3. Singular mit Genitiv-s, Plural auf -er, Dativ-n im Plural

Beispiel: das Kind

das Kind Nominativ Singular
das Kind Akkusativ Singular
dem Kind Dativ Singular
des Kindes Genitiv Singular
die Kinder Nominativ Plural
die Kinder Akkusativ Plural
den Kindern Dativ Plural
der Kinder Genitiv Plural
das Amt das Bad das Band das Bild
das Blatt das Brett das Buch das Dach
das Ding das Dorf das Ei das Fach
das Fass das Feld das Geld das Glas
das Glied das Grab das Gras das Gut
das Haupt das Haus das Holz das Horn
das Huhn das Kleid das Korn das Kraut
das Lamm das Land das Licht das Lied
das Loch das Maul das Nest das Rad
das Rind das Schild das Schloss das Schwert
das Tal das Tuch das Volk das Weib
das Wort

4.1 Plural same as Singular, Genitiv-s im Singular

Beispiel: der Garten

der Garten Nominativ Singular
den Garten Akkusativ Singular
dem Garten Dativ Singular
des Gartens Genitiv Singular
die Gärten Nominativ Plural
die Gärten Akkusativ Plural
den Gärten Dativ Plural
der Gärten Genitiv Plural

4.2 Plural same as singular, Genitiv-s im Singular, Dativ-n im Plural

Beispiel: der Adler

der Adler Nominativ Singular
den Adler Akkusativ Singular
dem Adler Dativ Singular
des Adlers Genitiv Singular
die Adler Nominativ Plural
die Adler Akkusativ Plural
den Adlern Dativ Plural
der Adler Genitiv Plural

Zu 4.1:

der Balken der Bissen der Bogen der Braten
der Brunnen der Daumen der Felsen der Galgen
der Garten der Haufen der Haken der Kragen
der Kuchen der Magen der Schlitten der Schaden
der Spaten der Tropfen

Zu 4.2:

der Adler der Kater der Vater der Eber
der Bruder der Bengel der Engel der Nagel
der Stengel der Apfel der Stapel

»Vater« wird im Plural umgelautet (die Väter, den Vätern).

5. foreign words, Maskulina und Neutra, im Plural: s, Genitiv-s im Singular

No Dativ-n in the plural.

Beispiel: das Baby

das Baby Nominativ Singular
das Baby Akkusativ Singular
dem Baby Dativ Singular
des Babys Genitiv Singular
die Babys Nominativ Plural
die Babys Akkusativ Plural
den Babys Dativ Plural
der Babys Genitiv Plural

Essential exception: die Mutter

die Mutter Nominativ Singular
die Mutter Akkusativ Singular
der Mutter Dativ Singular
der Mutter Genitiv Singular
die Mütter Nominativ Plural
die Mütter Akkusativ Plural
den Müttern Dativ Plural
der Mütter Genitiv Plural
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